The Legal Impact of the Blockade on Qatar as to Contractual Obligations According to International Trade Law (The CISG 1980 and UNIDROIT 2016)


Nisreen Mahasneh


This article discusses the implication of Qatar blockade on goods and services contracts between merchants in Qatar and their countparts whether in the blockade countries or otherwise. This is being tackled under both the CISG 1980 and the UNIDROIT Principles 2016. According to the CISG 1980, Qatar blockade amounts to an impediment that makes performance of contractual obligations impossible, as all such relevant conditions provided for under article 79 of the CISG exist; namely: that the blockade is unreasonably expected at the time of contracting, out of control, unavoidable, and that the consequences thereof cannot be overcome. As for the legal consequence of considering Qatar blockade an impediment, article 79 of the CISG provides that the non-performing party will not be oliged to pay damages, albeit the contract itself remains in existence. Yet, either contract party may seek avoidance, provided that the conditions of such a remedy, most importantly fundamental breach, are met. Under the UNIDROIT Principles 2016, Qatar blockade satisfies the conditions of hardship provided for under article 6 of the Principles, rendering the contractual relationship to be therefore fundamentally imbalanced. Likewise, Qatar blockade satisfies the conditions of an event “being unexpected, out of control, prior to contracting and unassumed in previous dealings”. The legal consequences of hardship under the Principles is the possibility of renegotiation of the contract, and if such renegotiation fails, either party may seek a court interferance to either restore the contract balance or terminate the contract.

This study has resulted in a number of conclusions, the main important of which is that any future blockade on Qatar, having already taken place, cannot be considered as an impediment. Rather, parties to Qatar-related contracts need to start taking its possible re-occurrence into their consideration. Indeed, this fact will likely reduce clarity and certainty in legal dealings. Furthermore, the remedy provided for in article 79 of the CISG has been found to be irrational, considering its consequence in renduring a contract valid while the excuction thereof is in reality impossible. Finally, it is found that the Principles does not set a clear criterion for what is to be deemed a fundamental contractual imbalance, justifying thereby the renegotiation of contract or the referral of the same to court for determination. This results in the fact that parties to many contracts which their performance is burdensome, will remain bound by their contract and will be jeoprodized from any legal protection.



Qatar blockade
Contractual imbalance

Articles in Arabic
أولًا: المراجع العربية

المصادر الرئيسة

1- دوّاس أمين، اتفاقية الأمم المتحدة لسنة 1980 بشأن عقود البيع الدولي للبضائع في ضوء أحكام القضاء والفقه، الجامعة الأمريكية، جنين، 2012.
2- دوّاس أمين، التعريف بمبادئ الينيدروا للعقود التجارية الدولية فصل في كتاب شرح مبادئ الينيدروا لعقود التجارة الدولية 2010، الجزء الأول، منشورات الحلبي الحقوقية، بيروت، 2017.
3- رشيد حاتم، التبادل التجاري البيني لدول مجلس التعاون الخليجي، التعاون الصناعي (قطر)، العدد 106، 2013.
4- هياجنة عبد الناصر، (التنفيذ)، فصل في كتاب شرح مبادئ الينيدروا لعقود التجارة الدولية 2010، الجزء الثاني، منشورات الحلبي الحقوقية، بيروت، 2017.
5- الخليفي محمد، أضواء حول شكوى قطر أمام منظمة التجارة العالمية، الشرق الألكترونية، 2017،
6- الشرقاوي محمود سمير، العقود التجارية الدولية دراسة خاصة لعقد البيع الدولى للبضائع، دار النهضة العربية، القاهرة، 1992. منشور الكترونيا على
7- محاسنة نسرين، التزام البائع بالتسليم والمطابقة، دار الثقافة، عمان، 2011، دراسة في القانون الإنجليزي واتفاقية الأمم المتحدة للبيع الدولي للبضائع 1980 (اتفاقية فيينا).

المصادر الثانوية
8- عبد الغفار عادل، مجلس التعاون الخليجي: إعادة النظر في التحالفات، مجلة الاستقلال - مركز الاستقلال للدراسات الإستراتيجية والاستشارات، مصر، العدد 6، 2017.
9- فخرو علي محمد، واقع ومستقبل العلاقات الخليجية – الخليجية، المستقبل العربي (لبنان)، مج 24، ع 26، 2001.

ثانيًا: المراجع الأجنبية

11- Dudko Alexei G, Hardship in Contract: The Approach of the UNIDROIT Principles and Legal Developments in Russia, 5 Unif. L. Rev. n.s. 483, 509 2000.
12- Flechtner Harry, Article 79 of the United Nations Convention on Contracts for the International Sale of Goods (CISG) as Rorschach Test: The Homeward Trend and Exemption for delivering Non-Conforming Goods, 19 Pace International Law Review, 2007/1 29-51.
13- Houtte Hans van, The UNIDROIT Principles of International Commercial Contracts, 2 Int'l. Trade & Bus. L. Ann. 1, 201996.
14- Jenkins Sarah Howard, Exemption for Non-performance: UCC, CISG, UNIDROIT Principles - A Comparative Assessment, 72 Tulane Review 1998 2015-2030.
15- Kuster, David & Andersen Camilla Baasch, HARDLY ROOM FOR HARDSHIP--A FUNCTIONAL REVIEW OF ARTICLE 79 OF THE CISG, 35 J.L. & Com. 1, 2016.
16- Liu Chengwei, Force Majeure, Perspectives from the CISG, UNIDROIT Principles, PECL and Case Law, 2nd edition: Case annotated update April 2005 published online
17- Maskow Dietrich, Hardship and Force Majeure, 40 Am. J. Comp. L. 657, 670 1992.
18- Montague Adrian A, Hardship Clauses, 13 Int'l Bus. Law. 135, 138 1985.
19- Schwenzer, Ingeborg, Force Majeure and Hardship in International Sales Contracts, Wellington L. Rev. 709, 726 2009.
20- Slater Scott D, Overcome by Hardship: The Inapplicability of the UniDroit Principles Hardship Provisions to CISG, 12 Fla. J. Int'l L. 231, 262 1998.
21- Stefan Vogenauer & Jan Kleinheisterkamp, (editors), Commentary on the UNIDROIT Principles of International Commercial Contracts (PICC), Oxford, Oxford University Press, 2009.
22- Tallon Denis in Bianca Bonell, Commentary on the International Sales Law, Giuffre: Milan 1987 572-595. Published on line
23- Ziegel Jacob S, Report to the Uniform Law Conference of Canada on Convention on Contract for the International Sale of Goods, 1981 published online
24- Honnold John, Uniform Law for International Sales under the 1980 United Nations Convention, 3rd ed. (1999), & 472-495. Reproduced with permission of the publisher, Kluwer Law International, The Hague, Published online
25- Lookofsky Joseph, The 1980 United Nations Convention on Contracts for the International Sale of Goods, published in J. Herbots editor/R. Blanpain general editor, International Encyclopedia of Laws- Contracts, Suppl. 29 December 2000 Kluwer law International, The Hague. Published on line
26- Perillo Joseph M., Force Majeure and Hardship under the UNIDROIT Principles of International Commercial Contracts, 5 Tul. J. Int'l & Comp. L. 5, 28 1997.
27- UNIDROIT: Offcial commentary on the UNIDROIT Principles of International Commercial Contracts 2010.

مصادر أخرى

28- وثيقة السوق الخليجية المشتركة، 2008 الصادرة عن المجلس الأعلى لمجلس التعأون لدول الخليج العربي، مسقط/عمان.

29- الأونسترال، نبذة عن السوابق القضائية المستندة إلى اتفاقية الأمم المتحدة بشأن عقود البيع الدولي للبضائع 1980.

النماذج الدولية التشريعية

30- اتفاقية الأمم المتحدة في العقود للبيع الدولي للبضائع 1980.
31- مبادئ الينيدروا الصادرة عن معهد توحيد القانون الخاص في روما 2016.